天草の春告魚とチョウゲンボウのいるカフェ

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     新和町を流れる大宮地川の河口でシロウオ漁が始まっていました。個人的には”天草の春告魚”と言えばシロウオだと思います。

     

    川の対岸でも

     

     

      白魚はさびしや
     そのくろき瞳(め)はなんといふ
     なんといふしをらしさぞよ

     

     『小景異情 その一』より

     

     

     この詩にある”白魚(しらうお)”は、シャケの遠い親戚の魚。大宮地川で獲っているのはハゼの仲間の”シロウオ”。種類が違いますが、管理人は中学の頃までイコールだと思っていました (/ω\) 

     50年ほど昔の倉岳町棚底では、春先の2月に入ると白川の河口でシロウオを獲っていました。古い蚊帳(かや)を切って二本の竹棒の間に張って作った網を、潮が引いて川の水が流れている浜の石混じりの砂地に仕掛け、上流を足で掻き混ぜて隠れたシロウオを追い出して網にかけるというものでした。獲ったシロウオはアルミの弁当箱に入れて持ち帰り、卵とじにしてもらったものです。残念ながら今は棚底では獲れません。

     シロウオ漁を眺めながら川の右岸を上流に向かっていると、カフェの看板があります。

     

     名前の通り、こまめに看板が出ています。看板を辿って行くと田んぼの一本道の中ほどにオリーブの木があって、そこに最後の看板が出ています。

     

     小豆(こまめ)カフェ。一戸建ての民家です。

     

    メニューボードが出ていて、天草の風習である年中注連縄が飾られています

     

     

    靴を脱いで入ると、ケーキのウィンドウがあって、ストーブが出迎えてくれます。

     

     

    奥を見渡すとストレスを感じない広さです。座敷席もあります。

     

     

     BGMはどこから聞こえてくるかと

     思っていたら・・・電灯の左にある

     神棚を見て下さい。ここから

     聞こえていました。なんと、

     神様が奏でておられました。

     

     

     

     

     

     

     

    テーブル席と窓越しの景色です。ここ天草ですよ!

     

     

     外に向いた席に着くと足元に日が射していて、足を置くと湯たんぽみたいに暖かい!

    特等席でランチを注文。

     

     

     真正面に見える電柱に何か止まっています。あいつは誰だ? 次の瞬間飛び立つと、畑の上5mくらいの高度でホバリングを始めました(ホバリング:羽ばたきながら空中の1点に止まっていること)。やがて急降下、何かを捕まえました。茶色いミサゴ?そんなのいるはずない!慌てて望遠レンズを取りに車に走り、戻ったらマスターがこんな本をそっと差し出してくれました

     

     

     嬉しい心遣い!図鑑の解説によれば、チョウゲンボウの状況証拠と合致。帰り際、レジでマスターに本を返すと、小学生のお子さんから『あの鳥は何?』と聞かれているのだとか。だったら余計いい加減なことは言えない。カメラの画面だけでは確信が持てず、『チョウゲンボウだと思いますが、家に帰って拡大してみます』。そして拡大した結果が下の写真。やっぱりあいつはチョウゲンボウのダンナでした。ハヤブサの仲間です。

     

      思わずお店に電話して「間違いなくチョウゲンボウでした」と報告しました。名前がわかってよかった・・・

     ここ新和町では早春の風物詩と野鳥と素敵なカフェに出会えます。  2月18日

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    プロフィール

    管理人のたかぴーです。2017年、定年を待たず少〜しだけ早く退職して天草に移住しました。東京での生活が正常だと思っていたのが間違いだった。とりわけコロナで過密都市の恐ろしさを実感している所です。ここ天草はWithoutコロナ生活を送れるパラダイス。是非お越し下さい。

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